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Masol

site préhistorique de l'Inde

Masol est un site paléontologique et préhistorique des piémonts de l'Himalaya, dans le nord-ouest de l'Inde. Les couches fossilifères d'une centaine de mètres d'épaisseur réparties sur 50 hectares autour d'un dôme d'origine tectonique, sont connues des paléontologues depuis les années 1910, elles ont été étudiées par les géologues indiens dans les années 1960 et nommées zone Quranwala ; leur datation par paléomagnétisme réalisée dans les années 1990, situe les couches paléontologiques à une centaine de mètres sous l'inversion Gauss-Matuyama, soit à un peu plus de 2,6 millions d'années. Les fossiles sont récoltés à plus de 90% en surface, en raison de l'érosion intense due aux pluies de mousson combinée à la tectonique des plaques en compression (surrection de la chaîne himalayenne) : leur origine stratigraphique étant strictement limitée à la zone Quranwala, les milliers de fossiles de Masol collectés en surface sont devenus une référence internationale pour la période de transition plio-pléistocène en Asie[1], l'âge de la faune en surface est de ce fait bien connu[2]. Celle-ci est composée en majorité d'espèces d'herbivores terrestres et aquatiques comme le Stegodon et l'Hexaprotodon[3],[4],[5].

Masol
Localisation
Pays Drapeau de l'Inde Inde
Coordonnées 30° 50′ 00″ nord, 76° 50′ 00″ est

Géolocalisation sur la carte : Inde

(Voir situation sur carte : Inde)
Masol
Masol

Sommaire

Traces de découpes de type humain âgées de 2,6 millions d'années

Une équipe du Département Homme et Environnement du Muséum national d'histoire naturelle (UMR 7194 CNRS, Paris)[6] dirigée par la paléoanthropologue Anne Dambricourt Malassé[7], en partenariat avec la Society for Archaeological and Anthropological Research de Chandigarh fondée par Mukesh Singh[8], découvre depuis 2009, des traces sur des fossiles d'herbivores, caractéristiques de découpe de tendons faites par des tranchants de pierre en quartzite, ainsi que des outils (galets taillés, choppers, éclats, enclumes, percuteurs) dans, et sur, les sédiments en cours d'érosion de la zone Quranwala [9].

Cette découverte a été publiée en 2016 sous forme de 10 articles, dans les Comptes rendus de l'Académie des sciences[1],[10],[11],[3],[12],[2],[13],[14], [15],[16] de l' Institut de France, avec une préface d'Yves Coppens, parrain de la Mission préhistorique française en Inde, financée par le Ministère des Affaires Étrangères et du Développement International (MAEDI) de 2012 à 2014[17] et l'ambassade de France à New Delhi, en 2017. Ces traces indiquent que des homininés étaient présents à cette époque en Asie, elles ne bouleversent pas l'âge pressenti de l'émergence du genre Homo [4],[5], à 3 Ma au moins, mais le paradigme d'une première sortie d'Afrique à 2 Ma.

L'origine intentionnelle des premières traces de boucherie a été démontrée et publiée [10],[18], elles permettent de conclure à une activité de charognage de type humain à 2,6 millions d'années au moins.

« Ces traces de découpages de tendons et de viande sont incontestablement artificielles, c’est-à-dire faites par un être qui a manipulé avec une main. Ça aussi c’est incontestable : par l’allure des incisions, par la section des incisions. L’étude a été très bien conduite. C’est extrêmement intéressant, extrêmement important. C’est une très belle découverte, une très grande découverte, faite par des gens de très grande qualité. Les résultats ont été vus et revus, contrôlés, revisités, et tout à fait sérieux. »

— Yves Coppens, [19],[20]

L'exposition de janvier 2016 au Government Museum and Art Gallery de Chandigarh

En janvier 2016, grâce aux publications des Comptes Rendus de l'Académie des sciences et à l'ambassade de France qui soutient la coopération, le Bureau du Premier Ministre Narendra Modi, chef du Gouvernement de l'Inde, demande au Muséum de Chandigarh - The Government Museum and Art Gallery in Chandigarh[21] - de consacrer une exposition à la découverte de Masol, dans le cadre de la visite du Président de la République française, François Hollande, invité d'honneur pour la célébration du Republic Day. L'exposition organisée par les deux responsables de la coopération franco-indienne, le Muséum de Chandigarh - et une contribution du Muséum d'histoire naturelle de New Delhi, a été inaugurée le 24 janvier 2016 par le Premier Ministre de l'Inde et le Président de la République française accompagné de plusieurs ministres dont le Ministre des Affaires Étrangères, Laurent Fabius, et Ségolène Royal, alors Ministre de l’Écologie, du Développement durable et de l’Énergie, tutelle du Muséum national d'Histoire naturelle[22],[23].

Les outils lithiques, le premier chopper en stratigraphie

Quelques scientifiques interrogés par des médias lors de la parution des articles, attendaient la confirmation d'outils contemporains des fossiles [24]. L'érosion ne mettant pas en cause l'âge des fossiles, donc l'âge des traces de boucherie qui attestent de l'usage de tranchants en quartzite - la présence d'outils de facture simple dans les sédiments en cours d'érosion, est cohérente. Chaque année, de nouveaux fossiles et artéfacts sont ramassés dans les mêmes localités, après le lessivage des sédiments par la mousson, la Mission franco-indienne n'affirme donc pas que les artéfacts collectés dans ces conditions ont l'âge des fossiles[25], mais l'exhumation annuelle de nouveaux outils collectés sur les mêmes limons, ne peut s'expliquer autrement que par leur présence dans les limons les années précédentes. Cette déduction logique a été confirmée lors de la campagne de février 2017 avec le dégagement du premier chopper en stratigraphie, dans les plus anciens limons de la séquence fossilifère, qui se sont érodés depuis les premières prospections. L'outil se trouvait dans le secteur des premières traces de charognages. De nouvelles traces de boucherie ont complété la collection. Ces découvertes de 2017 permises par le soutien financier de l'ambassade de France, ont été annoncées par The Times of India[26],[27],[28], Masol devient le premier site pliocène ayant livré dans une même localité et la même couche limoneuse, des fossiles de vertébrés, des traces de boucherie et un chopper en stratigraphie.

Qui sont les hominiens de Masol ?

La question est de savoir si les hominiens de Masol correspondent à la plus vieille espèce du genre Homo, avec une sortie d'Afrique antérieure à 2,6 millions d'années, ou si un foyer d'hominisation correspondant à un autre hominien, aurait également émergé en Asie sub-tropicale[1],[29],[30],[31],[32],[33],[34],[35]. En effet, Masol se situe à 80 km de formations miocènes de 8 Ma dans les piémonts himalayens, compressés par la tectonique et ayant livré deux genres de grand singe asiatiques (Indopithecus et Sivapithecus) et cinq espèces de Sivapithecus. En outre, l'usage de tranchants lithiques ou la fabrication de nucléus et de galets aménagés, ne serait plus l'apanage du genre Homo comme l'attestent les sites de Dikika et de Lomekwi 3 en Afrique orientale.

Les recherches prévoient de s'intensifier afin de découvrir un fossile d'hominien permettant de répondre à cette question.

Références

  1. a, b et c (en+fr) Dambricourt Malassé A, « The first Indo-French Prehistorical Mission in Siwaliks and the discovery of anthropic activities at 2.6 million years [La première mission préhistorique franco-indienne dans les Siwaliks et la découverte d’activités anthropiques à 2,6 millions d’années] », Palevol, Fascicule thématique des Comptes Rendus de l'Académie des Science,‎ février/mars 2016 (ISSN 1631-0683, lire en ligne)
  2. a et b Chapon Sao C, Abdessadok S., Dambricourt Malassé A., Singh M., Karir B., Bhardwaj V., Pal S., Gaillard C., Moigne A-M., Gargani J., Tudryn A., « Magnetic polarity of Masol 1 Locality deposits, Siwalik Frontal Range, northwestern India. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016,v.15, p.407-416 (lire en ligne)
  3. a et b Moigne A-M., A. Dambricourt Malassé, M. Singh, A. Kaur, C. Gaillard, B. Karir, S. Pal, V. Bhardwaj, S. Abdessadok, C. Chapon Sao, J. Gargani, A. Tudryn, « The faunal assemblage of the paleonto-archeological localities of the Late Pliocene Quranwala Zone, Masol Formation, Siwalik Range, NW India. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016 (lire en ligne)
  4. a et b « Découverte d'activités humaines il y a 2,6 millions d'années dans les piémonts himalayens du nord-ouest de l'Inde (Pandjab) », sur Hominides.com,
  5. a et b Anne Dambricourt Malassé, « Apparition de l'Homme. Un nouveau foyer en Asie ? », Archéologia,‎ , p. 24-29 (lire en ligne).
  6. « HNHP - Histoire Naturelle de l’Homme Préhistorique (UMR 7194) », sur UMR 7194 CNRS-Muséum national d'Histoire naturelle
  7. « DAMBRICOURT MALASSE Anne », sur CNRS
  8. (en) « Out of Africa thinking », sur Down to Earth (consulté le 30 juin 2016)
  9. « Siwaliks : les homininés du haut bassin de l’Indus depuis le Pliocène. », sur UMR 7194 CNRS-Muséum national d'Histoire naturelle,
  10. a et b Dambricourt Malassé A., A-M. Moigne, M. Singh, T. Calligaro, B. Karir, C. Gaillard, A. Kaur, V. Bhardwaj, S. Pal, S. Abdessadok, C. Chapon Sao, J. Gargani, A. Tudryn, M. Garcia Sanz, « Intentional cut marks on bovid from the Quranwala zone, 2.6 Ma, Siwalik Frontal Range, northwestern India. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016 (lire en ligne)
  11. (en) Cécile Chapon Sao, Salah Abdessadok, Alina Tudryn, Anne Dambricourt Malassé, Mukesh Singh, Baldev Karir, Claire Gaillard, Anne-Marie Moigne, Julien Gargani, Vipnesh Bhardwaj, « Lithostratigraphy of Masol paleonto-archeological localities in the Quranwala zone, 2.6 Ma, Northwestern India. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016 (lire en ligne)
  12. Salah Abdessadok, Cécile Chapon Sao, Alina Tudryn, Anne Dambricourt Malassé, Mukesh Singh, Julien Gargani, Baldev Karir, Claire Gaillard, Anne-Marie Moigne, Vipnesh Bhardwaj, Surinder Pal, « Sedimentological study of major paleonto-archaeological localities of the Late Pliocene Quranwala zone, Siwalik Frontal Range, northwestern India. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016 (lire en ligne)
  13. Gaillard C., Singh M., Dambricourt Malassé A., Bhardwaj V., Karir B., Kaur A., Pal S., Moigne A-M., Chapon Sao C., Abdessadok S., Gargani J., Tudryn A., « The lithic industries on the fossiliferous outcrops of the Late Pliocene Masol Formation, Siwalik Frontal Range, northwestern India (Punjab). », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016,v.15, p.341-357 (lire en ligne)
  14. Dambricourt Malassé A., M. Singh, B. Karir, C. Gaillard, V. Bhardwaj, A.-M. Moigne, S. Abdessadok, C. Chapon Sao, J. Gargani, A. Tudryn, T. Calligaro, A. Kaur, Surinder Pal, M. Hazarika, « Anthropic activities in the fossiliferous Quranwala Zone, 2.6 Ma, Siwaliks of Northwest India, historical context of the discovery and scientific investigations. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016,v.15, p.295-316 (lire en ligne)
  15. Julien Gargani, Salah Abdessadok, Alina Tudryn, Cécile Chapon Sao, Anne Dambricourt Malassé, Claire Gaillard, Anne-Marie Moigne, Mukesh Singh, Vipnesh Bhardwaj, Baldev Karir, « Geology and Geomorphology of Masol paleonto-archeological site, Late Pliocene, Chandigarh, Siwalik Frontal Range, NW India. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016,v.15, p.379-391 (lire en ligne)
  16. —Tudryn Alina, Abdessadok Salah, Julien Gargani, Anne Dambricourt Malassé, Claire Gaillard, Anne-Marie Moigne, Cécile Chapon Sao, Mukesh Singh, Vipnesh Bhardwaj, Baldev Karir, Serge Miska, « Stratigraphy and paleoenvironment during the Late Pliocene at Masol paleonto-archeological site (Siwalik Range, NW India) : Preliminary results. », Comptes Rendus Palevol, Fascicule thématique, Académie des Sciences,‎ février-mars 2016,v.15, , p.440-452 (lire en ligne)
  17. (fr+et+en) Coppens Y., « Origines de l’homme dans le sous-continent Indien. Human origins in the Indian sub-continent », Palevol, fascicule thématique des Comptes Rendus de l'Académie des sciences,‎ février/mars 2016 (ISSN 1631-0683, lire en ligne)
  18. « Analyses », sur Siwaliks,
  19. « siwaliks »,
  20. « école doctorale du Muséum national d'Histoire naturelle », sur CNRS,
  21. « The Government Museum and Art Gallery Chandigarh, India », sur chdmuseum.nic.in (consulté le 22 avril 2017)
  22. « Exposition Préhistorique franco-indienne au Muséum de Chandigarh », sur hominidés.com,
  23. « Visite du premier ministre indien et du président français, M. François Hollande, au musée de Chandigarh à l'occasion d’une exposition sur de récentes découvertes archéologiques », sur Ministère des Affaires Extérieures du Gouvernement indien,
  24. (en) Colin Barras, « Asian stone tools hint humans left Africa earlier than thought », sur New Scientist, .
  25. Gaillard C., « The lithic industries on the fossiliferous outcrops of the Late Pliocene Masol Formation, Siwalik Frontal Range, north-western India (Punjab). », Palevol, fascicule thématique des Comptes Rendus de l'Académie des Sciences,‎ février/mars 2016 (ISSN 1631-0683, lire en ligne)
  26. (en) « Further discoveries in Masol depend on financial support », sur The Time of India,
  27. (en) Rohit Mullick, « 'Further discoveries in Masol depend on financial support' - Times of India », The Times of India,‎ (lire en ligne)
  28. (en) Rohit Mullick, « Man came from Africa... or maybe Chandigarh », The Times of India,‎ (lire en ligne)
  29. (en) « It is perfectly possible that Homo genus evolved in Asia », sur Down to Earth,
  30. « Le genre Homo est-il apparu en Asie ? », sur Pour La Science,
  31. « École doctorale du Muséum national d'Histoire naturelle », sur CNRS,
  32. « Origine et évolution du genre Homo en Asie depuis 2,6 millions d’années », sur CNRS,
  33. « L'Afrique, l'Inde et la Chine réunis pour la première fois à 2,5 millions d'années », sur Institut de Paléontologie Humaine,
  34. «Un out of Africa, il y a trois millions d’années», interview de la paléoanthropologue Anne Dambricourt Malassé, partie 1, sur Scilogs Pour la Science,
  35. «Un out of Africa, il y a trois millions d’années», interview de la paléoanthropologue Anne Dambricourt Malassé, partie 2, sur Scilogs Pour la Science,

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